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賀年水果之選
07 / 02 / 2018

你知道中國農曆新年的傳說嗎? 在很久以前,相傳每逄年三十晚,有一隻名為’年獸’的怪物會出來破壞房子和傷害人們,牠身長四十呎,外型像一條龍,刀槍不入,牠兇猛的爪牙能將村子一瞬間夷為平地。牠擁有寶石般的藍眼睛,每當有人與牠對視便會永久失明。一開始,村民們都非常懼怕牠,不知道怎樣對付牠。後來,有人發現牠特別害怕紅色、火光和巨大的聲音,於是大家便開始在村子放煙花和炮仗,在家裏放滿紅色的物件直至翌日日出。自此,’年獸’便沒有再來襲擊村子,而這個充滿生氣的情景便一直流傳了幾千年演變成新年的慶祝活動了。

 

時至今日,農曆新年已經成為了中國人每年最盛大隆重的節日。許多人都會在過年前一個禮拜,甚至一個月前,開始準備過年所需要的東西,例如不同種類的賀年食品過節,目的是讓接下來的一年都可以大吉大利、平安地度過。水果也是過年不可缺少的食品之一,其中柑橘類水果,例如柚子、柑和金橘等,由於它們的漢語發音帶有吉祥的意思,因此在新年水果當中佔了一個很重要的位置,到親戚家中拜年時常常會看到它們的蹤影。

金橘是一種中國傳統的賀年水果,起源於中國,大小有如一顆乒乓球,外皮呈金黃色。在漢語發音裏,金橘又名桔仔,讀音為「桔」,與「吉」同音,有大吉大利的意思。有些人會放一盤金橘在他們的家裏,甚至是一些中國餐廳的玄關位置,他們相信這樣會為家人和房子帶來幸運。愈多金橘掛在枝葉上,它會帶來的運氣便愈多。

近年,日本產的金橘在整個金橘市場逐漸佔了一個主導的位置,它們擁有渾圓的身軀和完美的甜酸比例。相比起中國金橘,日本金橘相對地會較甜和含有較高的營養價值,大部分的日本柑橘都出產自較和暖的地區,例如鹿兒島縣和宮崎縣,在耕作的過程中沒有加入任何農藥,因此日本柑橘可以直接連皮食用。

為什麼日本金橘會如此矜貴? 由於它們需要充夠的陽光和溫和的氣候,日本金橘大多數都會在溫室培植,農夫會嚴格控制溫室內的濕度、溫度和日照,以確保能種出最優質的金橘。不像其他柑橘類水果,要把金橘從種子培植成長是非常困難的,後代很容易會出現基因變異而影響收成。因此農夫們會採用人工培植,例如接枝法等,令它們高品質得以維持。每一顆金橘都經過農夫們的悉心打理,才能培養出香甜又多汁的日本金橘,平均甜度更可高達16度! 與您的摯愛和家人分享這些可愛的小金橘絕對是一大樂事。
 

另一方面,柑的漢語發音和「金」相同,並有為家中帶來財富的意思。在傳統的中華文化裏,完整性是其中一個最重要的精神,因此通常會把柑的葉子和莖部留著並寓意全家人齊齊整整。在拜年時,人們會把兩至三個連著葉子的柑放在紅包或全盒上,傳統相信此舉可以令到訪的人增添幸運。

在市場上有許多不同種類的柑,其中較為高品質的大多來自日本。在柑橘類水果中,凸頂柑是一種相對特別的品種,它是1972年在長崎縣由清見柑橘和椪柑交配培埴而成的。顧名思義,凸頂柑的頂部有著一個隆起的形狀,是其他柑橘類水果沒有的,因而有另一個外號「醜柑」。凸頂柑的大小較一般柑類為大,介乎橙與西柚之間,粗糙又易剝的外皮和頂部的皮瘤是它們的特徵。

雖然它的樣子不太討好,但它卻被美國和台灣媒體譽為是其中一種「世界上最好吃的橘子」。凸頂柑的甜度必須達到至少13度或以上才會在市場上售賣,絕大部分的凸頂柑都會在溫室內培植,品質受到嚴格的監控管理。收成期大約是每年的十二月至二月 – 正正是中國農曆新年的時節,凸頂柑絕對是一個既傳統又不失大體的新年送禮之選。

 

祝各位新年快樂!

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