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水蜜桃大師
16 / 08 / 2017

你知道現在日本最當造的水果是什麽嗎? 沒錯! 就是水蜜桃!

Fruitmaster一直致力為您搜羅最新鮮最美味的日本水蜜桃,但很多顧客們對於如何挑選和儲藏水蜜桃抱有不同的疑問。因此,我們決定分享有關水蜜桃的知識和挑選秘訣,務求令每位顧客安在家中都可以成為水蜜桃大師!

不同品種和產地的水蜜桃到底有著什麼分別?

日本很多地區均有種植水蜜桃,並分成白桃、紅桃及黃桃三大類。其中,在香港較常見的有來自山梨縣、和歌山縣、岡山縣及長野縣所出產的水蜜桃。由於不同地區的種植環境,如天氣、土壤及水源等等不同,以致種植出來的水蜜桃在風味或外形上會有所分別,由此衍生出多個不同的品種。但日本水蜜桃大都以香甜著稱,所以味道上的差別也並非十分顯著。

根據我們的經驗,山梨縣出產的水蜜桃含有較高的糖度, 糖度即用作量度水果糖分的單位。然而,較高糖度的水蜜桃熟成和變壞的速度亦會較快,因此要在它們變壞前享用一整盒18-20隻水蜜桃可不是一件容易的事。另外,山梨縣的水蜜桃外表上明顯較其他地區的水蜜桃遜色 (它們大部分的品種的表皮呈深紅色而且有小斑點),因此較少顧客會選擇山梨水蜜桃作為送禮之用。

而和歌山出產的水蜜桃雖然糖度不及山梨縣出產的水蜜桃,其香氣卻是不遜於山梨縣產的水蜜桃。它們散發著誘人的桃香和有著圓潤的身軀,果皮顏色分布平均。每一盒四公斤的和歌山水蜜桃會有不同個庄數(11/12/13/15),視乎桃的大小而定,較大的水蜜桃會被分成較小的庄數。又大又香甜的和歌山水蜜桃一直是送禮的最佳首選。Fruitmaster所販售的和歌山水蜜桃大多來自荒川,荒川是和歌山縣水蜜桃的著名品牌,類似於靜岡的皇冠 (蜜瓜) 和福岡的甜王 (士多啤梨)。

當中,較受香港人歡迎的有清水白桃和白鳳桃兩個品種。它們主要有兩個分別: 一,收成時間,白鳳桃是屬於比較早收成的品種。二,色澤,清水桃會較為淺色。令人驚訝的是,我們發現晚期收成的品種 (例如嶺鳳和清水) 會比早期收成的品種香甜。

至於黃桃方面,Fruitmaster推介的黃美娘,是日本黃金桃其中一個有名的品種,它們擁有著在甜味及一絲微酸所交織出的豐富口感,並形成一種獨特濃郁的味道。糖度方面相近於和歌山白鳯桃,當你咬開果肉時,黃美娘獨有的桃味在口中併發而出,有些人會覺得它的味道像是杏桃和芒果的混合,這種獨特的味道絕對值得一試!

應該如何挑選?

首先讓我們來解釋平日在市場上看到印在盒面上的水果級別吧。一般來說,日本農夫們喜歡把水蜜桃按它們的完美程度分為三至四個級別。最頂級為特秀,依次為紅秀、藍秀和不常在市場看到的優級別。而水蜜桃的分級標準取決於其糖度、大小和香氣。很多人會因為被評定為最高品質選擇特秀級別的水蜜桃,但特秀的水蜜桃在出口過程中有時候會過熟。我們會比較推薦紅秀級別的水蜜桃,它們的保質期較長和糖度高,如果你會到日本旅遊或馬上享用水蜜桃,我們才會建議選購特秀級別的水蜜桃。但這並不代表藍秀級別的水蜜桃品質差劣,只是它們在挑選的階段不夠成熟而被歸類為次一等的級別。因此我們只要買回家後給它們足夠的時間成熟,它們便會變得又甜又多汁,令它的價值更高!

水蜜桃的大小也會對挑選過程有影響。愈大的水蜜桃成熟的過程亦會隨表面面積增大而加快。例如一盒四公斤的和歌山水蜜桃會分成11/12/13/15/18(個)庄數,我們會建議選購較大的13/15(個)庄數水蜜桃作送禮之用。

在選購水蜜桃時,偶爾會看到在水蜜桃頂部尖端的地方會較為深色,其實這是一個成熟指標,代表水蜜桃已經熟透並且可以進食。相反,如果切開後水蜜桃的內部也呈深啡色,這代表它們已經變壞而且不適合食用。

水蜜桃的飽滿度、光澤、顏色、大小和外皮均是判斷它們好壞的重要特徵。一個上等的水蜜桃應該沒有瘀傷、皺紋、損傷或裂痕,視乎不同的品種,它們外皮的顏色應為白色、黃色或粉紅色。

 

儲存方法?

如果你收到的水蜜桃還未完全成熟(輕按外皮非常結實),我們會建議把它們放置在室溫數小時,以加快熟成的過程。要注意的是未成熟的桃味道會帶有苦澀。當它們成熟時,盡快放入雪櫃內冷藏以保持新鮮。切記只可把已成熟的水蜜桃放入雪櫃,不可把尚未成熟的水蜜桃放入雪櫃催熟,否則可能會令其風味流失和變壞。

絕大多數我們送出的水蜜桃已經成熟並適合食用,所以收到後請務必立刻把它們放入雪櫃。

石垣島上的寶藏
08 / 06 / 2017

沖繩石垣島屬於日本琉球列島的八重山群島之一,並位於火山群島的端部。距離熱鬧的東京二千公里外的石垣島宛如一個人間仙境。島上覆蓋住森林、熱帶植物及尚未被發掘的沙灘,陽光明媚、水清沙幼,沿岸一帶更有美麗的珊瑚礁。

石垣島是沖繩菠蘿的主要產地之一。石垣島的土壤及泥土酸性較高、pH值約4-5左右,並帶有砂石,可通氣、疏水。這種泥土種植其他蔬果都不好吃,反而種植菠蘿就非常適合!石垣島的好天氣使菠蘿均能吸收充足的陽光 – 令每個菠蘿又甜又美味!

菠蘿原產於南美洲,於1927年引進日本,由台灣移民培植裁種。1969年正值菠蘿收成的高峰期,一個收成期可產出高達十萬噸菠蘿。但由於1970往後爆發的石油危機及日本通過急凍菠蘿入口的規例等因素,直到2012年,日本菠蘿生產量下滑至六千噸左右。

許多人都誤以為菠蘿生長於樹上,但其實菠蘿生長於地上生長,植株單莖叢生,帶有長型葉片。首先農夫會將菠蘿莖種植於地上,然後定期每個禮拜為植物澆水。種植需時,由下種到結出第一朵花要數個月到一年不等。初聚生的花呈紅粉色,形狀就似個小菠蘿,然後慢慢會長成紫藍色。菠蘿花要大約三至六個月才枯萎,待枯萎乾涸後菠蘿果實便會從植物中央生長。每個品種所需要的種植時間不同,有些品種生長期更可長達兩年之久。農夫會依據他多年經驗去判斷菠蘿是否成熟,當他認為菠蘿已經熟透,便會把果實收割。

沖繩縣內種植多種菠蘿,如Queen皇后、Smooth Cayenne無剌卡因、Abacaxi阿巴卡西等等,但沖繩最受歡迎、最有代表性的品種絕對是桃香及手撕菠蘿。這兩種菠蘿都非常多汁甜美,各有各特色,並帶有不同的甜酸度。手撕菠蘿獨有的食法就如其名一樣,用刀切除頂部或底部然後用手把「菠蘿釘」連肉撕下來直接進食。手撕菠蘿的菠蘿芯更是軟綿,可以食用。

桃香菠蘿相比起其他品種較為細小,重量大約14至28安士。完熟時,菠蘿外殼會由綠色轉為橙紅色。果肉呈雪白色,口感柔軟嫩滑。跟手撕菠蘿一樣,菠蘿芯軟熟可以食用,入口香甜更帶有淡淡的桃香味。

沖繩菠蘿供應期每年從五月到八月左右。清新的味道及鮮甜的果汁使人愛不釋手,絕對是炎炎夏日的消暑佳品!

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